New service: Get a text message appointment reminder


We offer a new service: Text message reminders for your appointment one or two days prior to the scheduled date. Please tell me if you want to receive a reminder per text message.
This service is provided free of any costs for you. However, the service is still in „beta-phase“, so I cannot guarantee it works every time.

Moritz Muehlbacher MD

Psychiatry and Vandalism of the Euthanasia Memorial


I express my deep concern about vandalistic acts against the Euthanasia memorial in Salzburg. It was erected in memory of those who were murdered by the Nazi regime because their lives were deemed „unworthy“.

At that time, doctors actively and passively helped in deportations and, ultimately, executions.

Today we live in a free and democratic society that guarantees basic civil liberties including life and the pursuit of happiness for all.

Attacking the memorial against the atrocious extinction of „life deemd untworthy by a self-proclaimed elite“ is an attack against the center and very heart and foundation of Austria’s society.

Cynical Mistrust in late life associated with increased risk for dementia


Cynical Mistrust seems to be linked to a  increased risk   for dementia – even after controlling for other risk factors and „substracting“ those factors statistically.
A high level of cynical distrust — for example, believing that no one cares much what happens to you and that it’s safer not to trust anybody — was associated with a threefold risk of developping symptoms of dementia in elderly patients.
The original article can be found here:
and a commented article about the Research:
(requires Login credentials)

Debunking an old myth: Efficacy of Lithium treatment ist not diminished after disconinuation and reinitiation



Altrecht Institute for Mental Health Care, Utrecht.

Bipolar Disord. 2013 Aug 5. doi: 10.1111/bdi.12105. [Epub ahead of print]

The effectiveness of restarted lithium treatment after discontinuation: reviewing the evidence for discontinuation-induced refractoriness.


A recent Meta-Analysis found no convincing evidence for reduced efficacy of ltihium treatment in patients who had discontinued lithium medication and were then reinitiated with the same therapy compared to those who had contninously taken lithium.

This finding contradicts an old psychiatric “myth”  which suggested that “lithium does not work/ does not work as well in patients who have before discontinued the treatment.

Abstract Weiterlesen

Susceptibility genes are enriched in those of the HSV-1/host interactome in psychiatric and neurological disorders.



Pathog Dis. 2013 Aug 3. doi: 10.1111/2049-632X.12077. [Epub ahead of print]

PolygenicPathways, Flat 2, 40 Baldslow Road, Hastings, East Sussex, TN34 2EY, UK.


Herpes simplex (HSV-1) can promote beta-amyloid deposition and tau phosphorylation, demyelination or cognitive deficits relevant to Alzheimer’s disease or multiple sclerosis and to many neuropsychiatric disorders with which it has been implicated. Weiterlesen

Public commercials for psychiatric medication?


In the US,  public commercials for psychiatric drugs are permitted.

This is – not yet – the case in Austria.

Here are some US- examples:

Do you think that this kind of commercial should be legal in the European Union, maybe as a consequence of the  transatlantic freetrade area between the EU and the USA?



Crazymeds: Highly recommended for critical thinkers


This webpages comes with high recommendations for critical thinkers in the field of
psychopharmacology. Just to make it clear: I advocate the use of psychopharmacological medication when needed; But not without good information.

Not all of the information on the following link may correspond to all of my own perceptions, but following different leads is always a good idea when you want to make up your mind:

New sleeping pill in the pipeline…


A new compound named Suvorexant – based on  neurotransmitters called orexins – is in the pipeline. It is currently developped by Merck. The FDA have reviewed the product, and, according to my understanding, given partial approval, with the exception that the dosage suggestions/recommendations  should be revised and lower doses should be reinforced.

A statement  by Merck can be found here.

Comment: Many sleeping pills have a definite risk of abuse, drug tolerance and addiction.
Any new approach without these unwanted side effects or drugs that may be potentially helpful in patients with insomnia and who have failed to respond to current treatment, would be highly welcome.

Lurasidone for therapy resistant Bipolar disorder


MIAMI — Lurasidone, a novel antipsychotic approved by the US Food and Drug Administration (FDA) in 2010 as monotherapy for acute episodes of schizophrenia in adults, is safe and effective adjunctive medication for treatment-resistant outpatients with bipolar disorder of any type, results of an open-label study suggest.

“This study was done in a real-world setting, with no industry sponsorship, and it is very helpful to know that lurasidone can be useful in the patients we see in our everyday clinical practices,” Linda C. Schaffer, MD, a psychiatrist in private practice affiliated with Sutter Medical Center, Sacramento, California, told Medscape Medical News.

“Recent trials by Sunovion, the manufacturer, show that lurasidone is also effective as monotherapy for acute major depressive episodes in patients with bipolar I disorder without psychotic features,” Dr. Schaffer said in a poster session here at the 10th International Conference on Bipolar Disorders (ICBP). “We wanted to see if it would be useful in resistant bipolar disorder of any type.”

Dedicated, but Difficult to Treat

Together with colleagues from the University of California, Davis, Dr. Schaffer prospectively studied 49 treatment-refractory adult outpatients who had failed multiple standard and off-label bipolar disorder medications.

The average age was 53 years (range, 19 to 76 years); 34 (69%) of the patients were women.

“We have a very dedicated group of patients,” she noted. “They are very treatment resistant and have been on a lot of drugs, so this is not an easy-to-treat population. We try the atypicals as they come out, and our patients are very responsible, they let us know what works and what doesn’t.”

Lurasidone was added to currently partially effective medications, or else it was used to replace ineffective adjunctive medications. The only exclusion criterion for the study was pregnancy.

Patients’ mood states were compared before and after lurasidone treatment, and a score of 1 or 2 on the change scale of the Clinical Global Impression Scale modified for bipolar disorder (CGI-BP) was considered a positive therapeutic response.

Responders were treated for a minimum of 2 months; the average duration was 42 weeks, ranging from about 27 to 57 weeks. “Many of the study participants are still on lurasidone,” Dr. Schaffer said.

The average dose of lurasidone was 25 mg (standard deviation [SD], ±24.6).

Twenty-two (45%) of the study participants were rated as responders. Of these, 18 (80%) had a diagnosis of either bipolar disorder not otherwise specified or bipolar II disorder.

Of the responders, 13 (59%) experienced an antidepressant effect from lurasidone, and 9 (40%) experienced a mood-stabilizing effect.

Eight (36%) of the responders had a good result with a lower dose of lurasidone that is recommended as a starting dose by the manufacturer, Dr. Schaffer said.

“I tend to believe in low doses, and I start very small,” she said. “I typically raise the dose at about 1 week their website. I love the 20 mg and chop them up and start at 5 or 10, depending on the sensitivity, and go up weekly in order to see what is going on. Otherwise, you overshoot. Most of the people in our study who couldn’t take lurasidone got overactivated, and that’s why they had to stop. Either that, or they just didn’t respond.”

The researchers also found that the nonresponders were taking an average of 2.91 concurrent medications, compared with 3.33 for the nonresponders.

The nonresponders were also more treatment resistant overall than the responders, with an average of 21.59 previous failed medication trials, vs an average of 15.86 for the responders (P = .04).

“It’s an interesting drug, and grading its effectiveness was actually quite challenging because the patients who got a predominantly antidepressant benefit also got a little calming effect, and the ones who got a predominantly antimanic effect had a nice little lift in their mood,” Dr. Schaffer said.

She added that response to her poster has been positive. “People have been very interested in our experience, especially when they understand it’s a private outpatient population and not an industry-sponsored study.”

Medscape Medical News invited Robert M. Post, MD, director, Bipolar Collaborative International Network, Bethesda, Maryland, to comment on this study.

Dr. Robert Post

“This is just like a big control study except it’s a real-life community study, and as such is of practical interest to clinicians,” Dr. Post, who worked at the National Institute of Mental Health for 36 years, noted.

“Sometimes, what happens in a clinical trial with highly selected patients does not ring true in everyday practice. The fact that they are still getting a pretty good response rate is very helpful because these patients may have a ton of morbidities and many other things that lead to nonresponsiveness.”

Dr. Schaffer and Dr. Post reported no relevant financial relationships.

10th International Conference on Bipolar Disorders (ICBD). Abstract 94. Presented June 14, 2013.

„Lost and Found“

Leider vergessen PatientInnen immer wieder verschiedenste Dinge in meiner Ordination.

Wenn ich diese noch zuordnen kann (zb E-Card, Brieftasche), rufe ich an. Oft ist das aber nicht der Fall.

Derzeit hätte ich „anzubieten“:

– 5 Regenschirme
-1 Jacke
-1 Schal (Wolle)
-3 Sonnenbrillen
– 2 (Damen-)Handttaschen
– 1 Fahrradhelm

Aus diesem Grund wird es in Zukunft auf der Homepage eine Spalte „Lost and Found“ mit Fotos geben!

Long Covid – Psychiatrie

Mittlerweile behandle ich nicht wenige PatientInnen, die an „Long-Covid“ leiden.

Bei dieser Diagnose wird meist auf die körperlichen Folgen geschaut.
Die psychischen sind aber auch nicht zu vernachlässigen.
Ich kenne jetzt zwei „Typen“ (alle nach undramatischen Verlauf von Covid an sich)

a) plötzlich affektlabil – müssen weinen, wissen nicht warum, fühlen sich für ein paar Tage elend, dann wieder okay – dann alles wieder von vorne

b) Gedächtnisverlust: Leute, die ganze Wochen oder Monate nicht erinnern, im schlimmsten Fall auch berufliche Kompetenzen vergessen haben. Biespiel: Ein Programmierer, der jetzt nicht mehr weiß, wie man „Windows“ bedient!

Es gibt nocht keine Erkenntnisse, wie man das behandeln kann!

Diskriminierung geistig und körperlich Behinderter in Corona-Zeiten

Ich arbeite regelmäßig in einem Heim, wo zahlreiche Menschen mit zum Teil schwerer bis schwerster geistiger und körperlicher Behinderung aus meiner Sicht wirklich aufopfernd gut betreut werden.
Im Unterschied zu Alters/Pflegeheimen kam es bezüglich Impfungen gegen Corona dort aber zu einer „Herabstufung“ in der „Wichtigigkeit“ („Priorität“) – sodaß bisher weder die Betreuten noch die Betreuer Zugang zu Impfungen hatten.

Dies sogar, obwohl dort aktive Corona-Fälle passierten und auch Personal angesteckt wurde;

Dies sogar, obwohl vorbilidliche Vorsorge-Maßnahmen getroffen wurden und werden.

Schon fixierte Impftermine wurden wiederholt an- und abgesagt – auch ein massiver logistischer Aufwand.

Ich empfinde dies als klare Diskriminierung von psychisch/körperlich kranken Menschen.

Leider wird dies anscheinend von der Politik völlig ignoriert.

Meine persönliche Erfahrung mit dem AstraZeneca-Impfstoff und warum ich mich dafür entschieden habe

Ich hatte vorgestern meine erste Impfung mit dem AstraZeneca Impfstoff gegen Corona.

Dass ich, selbst als niedergelassener Arzt „schon so früh“ überhaupt eine Impfmöglichkeit hatte, ist schon einmal fest zu halten.
Es sei nur erwähnt, dass ich auch in einem Salzburger Pflegeheim (wo es zahlreiche Corona-Fälle gab und trotzdem noch niemand geimpft wurde!) und auch in der Justizanstalt Puch/Urstein (wo derzeit um die 50 Fälle sind) arbeite.

Es war keine leichte Entscheidung angesichts der allerneuesten Datenlage, wo – mit vielen Fragzeichen – eventuell genau dieser Impfstoff weniger oder kaum wirksam bei der im Moment sich auch in Österreich verbreitenden südafrikanischen Variante ist.

Warum ich mich dafür entschieden habe:
– es besteht laut Studienlage ein guter Schutz vor den häufigsten Varianten
– die Studienlage bezüglich der Wirksamkeit bei der neuen, südafrikanischen Variante ist spärlich für jeden, der je wissenschaftlich gearbeitet hat. Es gibt weder ausreichend Gründe, anzunehmen, dass gar keine signifikante Wirkung besteht, noch Gründe dafür anzunehmen, dass mit Sicherheit Wirkung besteht.

Im „Zweifelsfalls“ war meine Entscheidung daher: „Lieber sicherer Schutz vor gängigen Varianten, und möglicherweise weniger oder kaum Schutz vor anderen“.

Ich habe in meiner Ordination – leider – inzwischen genug tragische (tödliche) Verläufe von COVID-19 gesehen, als auch chronische Folgen der Erkrankung.
Hier insbesondere Betroffene, die in der „akuten“ Phase kaum bis keine Symptome hatten, sich aber danach nicht erholen – mit zahlreichen physischen und psychischen Symptomen.

Meine konkrete Erfahrung mit dem Impfstoff möchte ich aber auch teilen:

Ich erhielt die Dosis um 10 Uhr früh.
Um 18 Uhr stellten sich schwere Muskelschmerzen, Kopfweh und in der Folge auch Schüttelfrost ein, ich konnte eine Nacht lang praktisch nicht schlafen. Dies dauerte noch den nächsten Tag lang an, verging dann langsam.

Heute merke ich noch minimale Symptome (Müdigkeit, leichte Muskelschmerzen und Kopfschmerzen).

Mein Rat daher: Ja zur Impfung aus derzeitiger Sicht (kann sich je nach neuen wissenschaftlichen Erkenntnissen natürlich ändern), aber: einen „Ausfalls/Urlaubstag“ danach einplanen!

PS: Ich habe zahlreiche Impfungen hinter mir, da ich viel in den Tropen unterwegs war. Dies ist bei weitem die stärkste Impfreaktion, die ich je erlebt habe.

Chaos bei der Covid-Impfung

Die letzten Tage und Wochen haben mir eines klar gemacht:
Es herrscht völliges Chaos bezüglich der Impfstrategie in Österreich.

  1. Heime mit besonders schützenswerten Gruppen mussten mehrfach Impftermine verschieben. Daran hängen dann immer auch Ärzte/Ärztinnen mit ihrer Zeiteinteilung
  2. Die priorisierte Impfung von exponiertem Gesundheitspersonal funktioniert überhaupt nicht. Es werden ständig neue Instruktionen herausgegegben, Webadressen, die den berühmten Fehler 404 (nicht existent) prodizieren und keine Mensch kennt sich mehr aus.
  3. ÄrztInnen und Personal an vorderster Front (niedergelassen) : mehr als im Krankenhaus, denn dort wird man ja eh nur noch behandelt mit negativem Test – stehen an vorderster Linie und setzen sich, und folglich auch ihre PatientInnen – völlig unnötigem Risiko aus.

Es ist unverständich, warum es hier anscheinden eine Vielzahl Einzelstrategien gibt, aber keinen Masterplan. Und – wer weiß – vielleicht auch nicht genügend Impfstoff bestellt wurde?

Sehr schmerzend ist es dann insbesondere, wenn gewisse Personen mit „guten Verbindungen“ anscheinend jetzt schon geimpft wurden.

Österreich ist kein armes Land, und ich denke, auch nicht unterdurschnittlich unintelligent.

Warum bekommen wir das nicht auf die Reihe?

Neu: Biofeedback

Ich bieten in meiner Ordination ab jetzt auch Biofeedback-Behandllung in der technisch modernsten Form an.

Dabei handelt es sich um eine wissenschaftlich-fundierte Methode, die bei ADHS, Depression, Angst, Burn-Out, Phobien, und vielen anderen Erkrankungen eingesetzt wird.
Dies kann zusätzlich oder statt, oder – ganz speziell – beim Ausschleichen von Medikamenten hilfreich sein.

Bei Interesse können sie sich gerne an mich wenden!

Rezeptbewilligung abgelehnt

Eine Patientin – aus einem anderen Bundesland – hat eine extrem lange Odysee bei schwerster Depression hinter sich.

Über Jahrzehnte war sie praktisch jedes Jahr mehrere Monate stationäre aufgenommen.

Neben allen vorstellbaren Medikamenten – Psychotherapie sowie ständig laufend – hat sie sogar zahlreiche Serien EKT (Elektrokonvulsionstherapie) bekommen, immer wieder, alles ohne Wirkung.

Nach Einstellung auf ein spezielles Medikament vor nunmehr einem Jahr ging es ihr erstmals besser, sie hat wieder gute Tage, es waren keine stationären Aufenthalte mehr nötig.

Das Medikament ist chefarztpflichtig und kostet im Monat weniger, als ein Tag im Krankhaus.

Es wurde nicht bewilligt.

Ich bin menschlich – und gesundheitssystemisch – enttäuscht.

Neuer Service: Corona-Test

Viele sind derzeit sehr verunsichert.Husten oder Schnupfen können schon ausreichen.

Gerade psychiatrische PatientInnen gehören auch oft zur Risikogruppen! Auch beim ersten
Ich biete Ihnen ab sofort in meiner Praxis einen Test an.

Dabei gilt es zu unterscheiden:
1. Schnelltest Antigen: Sagt sofort (wir besprechen das Ergebnis gleich), ob sie aktuell infiziert sind. Dieser Test wird aber NICHT von den offiziellen Behörden anerkannt, obwohl er unwesentlich weniger „ungenau“ ist. Ich habe einige Tests lagernd, Sie können sich daher auch „spoontan entscheiden“. Die Kosten hierfür halte ich minimal – ausschließlich der Preis für das Testkit, den ich selbst gezahlt habe, plus 15 Euro für die Abnahme.
2. Offizieller Test (PCR): Hier arbeite ich mit dem Labor Mustafa zusammen. Ich muss den Test einen Tag vorher bestellen. Das Testergebnis liegt dann in der Regel in 24h vor und ist offiziell, auch vor Behörden, für Reisen usw. verwendbar. Die Kosten für den Test müssen allerdings selbst gezahlt werden (siehe Labor-Webseite), für die Durchführung fallen ebenso 15 Euro an.

Corona macht uns sauer

Seit März 2020 beobachte ich massive Veränderungen in der Stimmungslage und den Menschen in meiner Ordination.

Corona macht uns sauer.

Auf unterschiedlichen Wegen.

Einerseits, weil viele sich betrogen fühlen.

Andererseits, weil viele in ihrer finanziellen Existenz bedroht sind.

Und auch andererseits, weil viele ihre sozialen Kontakte, die lebensnotwendig sind, nicht mehr ausreichend haben.

Und auch anderseits, weil Menschen daran gestorben sind!

Tatsache ist, da ist eine neue Bedrohung.
Manche (die, die am meisten Angst davor haben) , reagieren mit völliger Verneinung. Was nicht sein darf, ist nicht. „Corona gibt es nicht, oder zumindest ist es nicht gefährlich“.
Verschwörungstheorien kursieren im Internet.

Andererseits gibt es Menschen, die maximale Angst haben und sich nicht einmal trauen, in der freien Luft spazieren zu gehen.

Beide Extreme sind krank.

Dazwischen gibt es viel Verunsicherung und Verwirrung.
Wem kann man glauben? Drosten? Trump? Sonst wem?

Es ist nicht das erste Mal, dass wir einer neuen Krankheit gegenüberstehen.
Immer gab es sowohl völlige Verleugner, als auch völlige „Angsthasen“.
Siehe zB HIV/AIDS.
Die Gesellschaft hat viele (VIELE) Jahre gebraucht, um damit vernünftigt umzugehen.

Die Medizin hat viele (VIELE) Jahre gebraucht, um aus einem „Todesurteil“ zu einer behandelbaren Erkrankung zu kommen.Heute ist HIV behandelbar und hätte niemand Angst, einer/einem HIV-Positiven die Hand zu geben.

Ich wünsche mir nicht mehr und nicht weniger, als dass wir als Gesellschaft mit so einer Erfahrung zumindest ebenso vernünftigt mit dem neuen Coronavirus umgehen lernen.

Und ich bitte die Politik, aus meiner kleinen Position al niedergelassener Psychiater, sich draus zu halten – außer, seriöse Forschung (GUT!) zu finanzieren und nicht in die eine oder andere Richtung zu polemisieren.

Damit kann man – siehe oben – Erfolg haben.
Man ist nicht „sauer“. Man sichtet, analysiert, forscht, und hilft mit Vernunft. SO geht das.